Windows 8 搭載タブレット発表

日本ヒューレット・パッカード株式会社(以下、日本HP) が、10月18日、ビジネス向けWindows 8タブレット「HP ElitePad 900」を発表した。アルミ削り出しのプレミアムデザイン、米軍調達基準準拠の耐久性、 ジャケットコンセプトによる拡張性を兼備したのが特長だ。今回の特集では、HP ElitePlad 900製品発表会に潜入し、最新の情報をお伝えする。

 


 

都内ホテルにおいて、多数のメディア関係者が参加したHP ElitePad 900の新製品発表会が開催された(2013年2月発売予定)。

今回、日本HPが発表した「ElitePad 900」は、10.1インチWXGA(1,280×800)マルチタッチディスプレイを搭載し、ビジネスのニーズに応えるスペックを備えたWindows 8搭載タブレットだ。

まず、プリンティング・パーソナルシステムズ事業統括 岡隆史副社長が、新製品開発の背景となるクライアントコンピューティングにおける大きなトレンドを語った。重要なトレンドとして、特に「コンシューマライゼーション」を取り上げ、「ネットワークがどんどん速くなり、モバイル化が急速に進む中、企業で使用されるデバイスやシステムも、このニーズに対応したものを提供していかなくてはならない。 このトレンドにいかに乗れるかが、「ITベンダーとして、今後生き残れるかどうかを左右する」との認識を示した。

また、「現在、企業クライアントコンピューティングでは、1人1台、すべての端末が会社から支給され、持ち出し禁止となっている。しかし、今後は、各人が、持ち込みを含む個人所有の端末を含めて、複数台の端末を持ち、どこからでもアクセスできる環境が求められる」と、クライアントコンピューティングの環境が大きく変化していると述べた。一方、企業のIT部門では、「管理の簡素化、TCOの低減、セキュリティ、事業の継続性、環境の配慮といった課題がある」とも指摘した。そのような中、「今日発表する製品は、それらの課題解決に向けた1つの回答になるものである」と表明した。

今回のHP ElitePad 900が、その製品だ。

 

「持ち運びたい」と思えるデザインが重要


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続いて登壇したクライアントソリューション本部の九嶋俊一本部長は、「ElitePad 900は、プレミアムデザイン、堅牢性やセキュリティ、操作性や機動性、運用性、管理性といった、企業がタブレットに求める仕様をすべて詰め込んだ製品だ」と語った。
九嶋氏によれば、企業向けタブレットといえども、「持ち歩く製品であるため、カッコいいものがほしいという要望が高い」という。そして、「個人ユーザーから見てもカッコいいといってもらえるものを出せたと思っている」と岡副社長が自信をのぞかせるのが、ElitePad 900のデザインだ。

まず、筐体は、耐久性の高いアルミニウムの一体成形で製造され、頑強かつ継ぎ目のない美しいデザインを実現。フロントのホームボタン、底部にシステムコネクターというシンプルな構成で、薄さ9.2mm 重さ680g の薄型軽量を実現している。10.1インチWXGA(1,280×800)マルチタッチディスプレイは、従来比20%薄型化したCorning® Gorilla® Glass 2を採用し、400nit (注: nitとは輝度の単位。1 nit とは、1m2 のカンデラ値) という高輝度を実現。 HPでは、「輝度もデザインの1つ」(九嶋氏) と考えているそうだ。

企業向けタブレットという観点から、こまかな部分でもこだわりがある。コンシューマー向けタブレットでは、ジャイロを内蔵することにより、持ち方によって画面の上下が自動的に変化する。しかし、お客様にカタログなどを紹介するとき、カタログの上下が頻繁に入れ替わると、プレゼンテーションも煩雑になることを知っているパートナーも多いだろう。ElitePad 900では、側面に配置した「画面固定ボタン」を使用することで、画面の自動変化を抑制することができる(もちろん、画面固定をオフにすれば、自動的に画面の上下が変わる)。

 

信頼と安心の堅牢性・セキュリティを提供


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ElitePad 900は、コンピュータ制御加工(CNC)により、1ブロックのアルミニウムから削り出したユニボディ成形による強固な構造を持つ。この構造により76cmからの落下や振動・衝撃、粉じん、湿度・高温・低温・温度変化など、米軍調達基準「MIL-STD-810Gテスト」をクリアした堅牢性を備える。さらに、HPの品質基準に基づく11万5千時間におよぶ厳しい試験をパスしている。そのため、「このElitePad 900の堅牢性はコンシューマー向けタブレットにはないものである」(九嶋氏) という。

セキュリティは、BIOSの不正書き換え防止、セキュリティセットソフト、ポートアクセス制御、パスワードを忘れた際の対策、遠隔操作でのロック・データ消去、SSDの暗号化などの機能を備えた『HP Client Security』を標準で搭載。さらに、Windows 8が提供する「Microsoft Defender」(スパイウェア・マルウェア対策)、「Microsoft Bitlocker ※」(暗号化)といった機能を搭載し、万全のセキュリティ対策が施されている。将来的には、位置情報を活用したセキュリティポリシー設定機能を使い、社内にある場合は低く、社外に持ち出された場合は高くするといった、情報保護レベルを自動的に変化させるサービスなども提供予定だ。
そして、注目すべき点として、ElitePad 900は、NFC(Near Field Communication)を標準搭載している。NFCとは近距離無線通信のことで、電子マネーなどに使われている技術だ。 これをICカードと組み合わせることで、本人確認のために活用することも可能となる。
※Windows 8 Proで提供

 

デザインを損なわない機動性や操作性の提供


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機動性、操作性を高めるソリューションも提供。まず、HPでは、デザインを犠牲にして、各種のインターフェイスを実装するという考えをとっていない。今回、スマートジャケットという新しいコンセプトを提案する。シーンに応じた各種のインターフェイスを持つジャケットを提供するという考えだ。
例えば、機動性を高める「バッテリージャケット」を使用すれば、標準バッテリーで10時間、追加バッテリー(オプション)を装着すれば、約18時間の長時間駆動も可能となる。つまり、一日の突然の出張でも、バッテリーだけで対応できる電源容量を提供する。
操作性については、「キーボードジャケット」を提案。デザインのカッコよさはそのままに、キーボートとUSBを追加することで、ノートPCの操作性を提供する。
そのほかに、タブレットをデスクトップPCに変身させるドッキングステーションや折れにくく軽いスタイラスペンなどを提供する。今後は、バーコードリーダーを搭載したジャケットと組み合わせてPOS用途としても利用できるなど、タブレットを核としたソリューションの提供も計画している。

 

長期間運用を前提とした運用性、管理性を提供

企業向け製品には、管理性に優れ、過去の資産を生かした、長期間の運用を前提とした設計が必要だ。ElitePad 900は、例えば、オプションのサービスツールを利用すれば、バッテリー交換などのメイテナンスが容易になる。さらに、Windows 8を採用することにより、Active Directory を活用したタブレットのグループポリシー管理や既存のWindows端末向け管理ツールをそのまま利用できる。そのため、今までの運用・管理ポリシーを変更することなく、導入が可能だ。
また、利用されるアプリケーションやネットワーク各設定を含んだお客様の仕様に合わせたカスタムイメージ(OS)のローディングや、管理資産ラベルの貼り付け、手順書やアクセサリを同梱することも行う『カスタムインテグレーションサービス』(CIS)にも対応している。CISにより、ElitePad 900を箱から出したら、すぐに完成品として利用できる。
販売終了後、最低5年間の保守部品を提供するため、部品供給終了により戸惑うことも少ない。

このように、カッコいいデザインを提供しつつ、堅牢性、セキュリティ、運用性、管理性を提供する究極の企業向けタブレットが、HP ElitePad 900だ。

 

HPとともに市場を盛り上げたい

新製品発表会では、日本マイクロソフト 代表執行役 社長の樋口泰行氏をゲストに迎え、トークセッションも行われた。
「HPとは、ソフトウェアの開発段階から、HPのハードウェア環境で検証を行なうといった技術面のパートナーシップだけでなく、セールス、マーケティング面でも提携している。Windows 8では、マーケティング投資もこれまで以上にないものを予定している。Windows 8発売にあわせて、HPと一緒に最大限に市場を盛り上げたい」と樋口氏は抱負を語った。

今後パートナーに対して、実際に手に取る機会を多く提供し、ソリューション開発を支援することで、「パートナー様と一緒に市場を作り上げていきたい」とのことだ。

パートナーにとって、Windows 8搭載企業向けタブレットは、待ちに待った製品だろう。今から発売が待ち遠しい。

ElitePad 900 発表会の様子(動画)

HP Partner News 2012年11月6日号 特集記事]
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